世界中で今も愛される日本の名曲「SUKIYAKI」(♪上を向いて歩こう)

沖縄の那覇にある英会話English Worldの講師・マーシャルです。今回は、世界中で今も愛される日本の名曲「SUKIYAKI」(♪上を向いて歩こう)について考えてみましょう。

私もそうですが、みなさんもこの曲はもちろんご存知だと思います。世界中の方たちが知っている日本の有名な曲ですね。この曲は、坂本九さんが歌う「上を向いて歩こう」というタイトルの日本の大ヒット曲です。作詞は永六輔さん。作曲は中村八大さん。1963年に雑誌ビルボード(Billboard)誌の週間ランキングで1位を獲得して以来、のちには数多くの有名なポップシンガーたちによってさまざまな歌詞でカバーされています。坂本九さんは日光機墜落事故で若くして亡くなりましたが、今でも彼のメモリアルソングとしてよくTV放送されています。

ほかの国ではなぜかSUKIYAKIとして知られているこの曲です。アメリカの大学の日本語の授業でもこの曲を教材として歌ったりしているようですが、そもそもなぜこの曲がSUKIYAKIとして知られるようになったのでしょうか。調べてみると、1962年にイギリスのディキシーランド・ジャズのトランペッター、ケニー・ボール(英語版)が彼のバンドでインスト曲として演奏し、歌詞とはなんの関係もないこの日本語「SUKIYAKI」というタイトルで発売したのをキッカケに全英チャートで10位にランクインし広まりました。「SUKIYAKI」という曲名は、ケニー・ボールの所属したイギリスのパイ・レコードの社長ルイス・ベンジャミンが契約の話で来日した際、土産にもらった数枚の日本のシングルレコードをホテルに帰ってから聴いた中にあった「上を向いて歩こう」が中でも大変気に入り、帰国後ジャズでリリースすることに決めたそうです。しかしながら、そのレコードには日本語のタイトルしか書かれていなかったので、、原題の「UE O MUITE ARUKOU(上を向いて歩こう)」のタイトルの意味も分からない、長くて言いずらい、覚えずらいなどの理由で「上を向いて歩こう」ではなく、短くてわかりやすい彼の知っている日本語の「SUKIYAKI」を歌の曲名として決めたのだそうです。彼の知っている日本語は「SAYONARA」もありそっちになる可能性もあったそうで、「SUKIYAKI」か?「SAYONARA」か?で悩んでいたある日、中華料理屋での会食で同席していた友人の女性歌手ペトゥラ・クラークに「さよなら」という言葉では暗いので曲のタイトルにあわないかな?など相談したところ「SUKIYAKI」がいいんじゃないかと言われ、この曲をSUKIYAKIにしたそうです。ここまでは、イギリスでの話。

一方、アメリカでは、ワシントン州パスコのラジオDJリッチ・オズボーンが偶然坂本九のレコードを入手し(彼の番組のリスナーの高校生が日本にいるペンフレンドに貰ったものを送ってきたという)、ラジオ番組で「SUKIYAKI」として紹介すると、ラジオ局に問い合わせがぞくぞく・・・!たちまち曲の噂が広まり1963年、「SUKIYAKA」の題でキャピトル・レコードから発売されるやいなや、大ヒットソングになりました。このアメリカの大ヒットの知らせを受けて、同年8月に坂本九さんはキャピトル・レコードに招かれアメリカへ向かいました。すると、空港に到着した際にはなんと3000人を超える坂本九さんのファンが押し寄せたといいます。テレビ番組「スティーブ・アレン・ショー」にゲスト出演。その後も曲のポピュラー度の勢いは止まらず、アメリカ国内の売り上げが100万枚を突破し、翌1964年5月15日には外国人としては初の全米レコード協会のゴールドディスクを受賞しました。

坂本九さんは、1985年8月12日18時56分に、日本航空123便、東京(羽田)発大阪(伊丹)行、ボーイング747SR-46(ジャンボジェット、機体記号JA8119)が、群馬県多野郡上野村の高天原山の尾根(御巣鷹の尾根)に墜落した事故の犠牲者の1人でした。まだ43歳という若さで亡くなりました。

♪上を向いて歩こう(歌詞)

上を向いて歩こう 涙がこぼれないように
思い出す春の日 一人ぼっちの夜

上を向いて歩こう にじんだ星を数えて
思い出す夏の日 一人ぼっちの夜

幸せは雲の上に
幸せは空の上に

上を向いて歩こう 涙がこぼれないように
泣きながら歩く 一人ぼっちの夜

思い出す秋の日一人ぼっちの夜

悲しみは星の影に 悲しみは月の影に

上を向いて歩こう 涙がこぼれないように
泣きながら歩く 一人ぼっちの夜
一人ぼっちの夜・・・

英会話English World
〒900-0013
沖縄県那覇市牧志1-19-16
ヘイセイハウス 2-A
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